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O Blockchain é habilitado votando apenas em outro sonho?

Virgínia Ocidental fez história quando anunciou que iria pilotar o uso de uma blockchain em uma eleição federal, tornando-se o primeiro estado dos EUA a fazê-lo. O piloto será limitado aos dois condados, Harrison e Monongalia, e só será utilizado para os militares que estiverem empregados, bem como para seus cônjuges e dependentes diretos.

Esta é apenas a primeira de muitas eleições nas quais os governos recorrerão à tecnologia blockchain para realizar eleições. Enquanto a Virgínia Ocidental é apenas a primeira instância de uma blockchain sendo usada em eleições federais, governos locais e corporações em todo o mundo já estão usando essa tecnologia em seus processos democráticos.

Em 2016, Democracy Earth, uma organização sem fins lucrativos que busca fomentar uma democracia sem fronteiras entre os pares, ganhou as manchetes quando conduziu um plebiscito digital para que os expatriados da Colômbia expressassem sua voz sobre uma proposta de tratado de paz. O plebiscito digital também foi realizado para testar o potencial da tecnologia blockchain nos processos eleitorais. O significado deste plebiscito não pode ser exagerado, pois demonstrou que uma blockchain poderia ser usada nas eleições nacionais.

Tecnologia Blockchain poderia salvar a democracia

Os benefícios de usar um blockchain no processo eleitoral são imensos, o primeiro dos quais é a imutabilidade do livro de registro. As transações registradas em um blockchain não podem ser alteradas ou interferidas, o que é de extrema importância em uma eleição. A natureza imutável dos registros incute uma grande confiança no eleitorado de que seus votos contam e que quem quer que surja o vencedor legitimamente o merece.

Os blockchains também são seguros e quase impossíveis de hackear. O ledger é distribuído para todos os nós da rede, portanto, não há ponto central de falha. Com a alegação de que hackers patrocinados pelo governo interferiram em muitas eleições em todo o mundo, incluindo as eleições nos EUA, a segurança da contabilidade é fundamental.

Existem desafios gritantes

Embora a tecnologia blockchain tenha sido saudada como a salvadora da democracia, ainda tem um longo caminho a percorrer para se tornar a solução definitiva para todos os nossos problemas eleitorais. Há alguns desafios gritantes que devem ser enfrentados antes que o eleitorado tenha plena confiança em sua viabilidade. Eles incluem:

Privacidade e anonimato

O primeiro desafio é a privacidade e o anonimato. A essência do tradicional sistema secreto de votação é que ninguém pode identificar em qual candidato o eleitor dá o seu voto. Este é um princípio crucial da democracia que deve ser preservado a todo custo e enquanto um blockchain oferece certa privacidade, não é completamente anônimo. Isso deixaria os eleitores sob o risco de ter suas escolhas eleitorais expostas ao público. Para alguns, isso não é um grande problema. Em alguns países, votar no “candidato errado” pode colocá-lo em grande perigo.

Esse desafio pode ser resolvido com o uso de tecnologia centrada na privacidade, como o mecanismo de prova de conhecimento zero aplicado por algumas criptomoedas, como o Zcash. Esse mecanismo permite que uma parte (provadora) prove a uma segunda parte (verificador) que ela conhece determinada informação sem divulgar exatamente qual é a informação; isso manteria os detalhes de um segredo de eleitores ao mesmo tempo em que transmitia seu voto por meio de uma blockchain.

Verificação

O segundo desafio com votação com blockchain é a verificação. Ao contrário do sistema tradicional, no qual a identidade de uma pessoa pode ser fisicamente confirmada, blockchains opera digitalmente e a confirmação física não é possível. O governo deve encontrar uma maneira de entregar chaves privadas aos eleitores; uma maneira segura e inviolável. No caso da Virgínia Ocidental, os eleitores qualificados tiveram que apresentar um pedido ao funcionário do condado que poderia ser feito por e-mail. Este não é o método mais seguro, já que os casos de hackers por e-mail são muito fracos. No entanto, a identificação de impressões digitais e o software de reconhecimento facial podem reduzir a possibilidade de seleção de votos fraudulentos.

Manipulação Eleitoral

Sempre há pressão para influenciar um eleitor em qualquer eleição, digital ou não. Partidos políticos, políticos e amigos tentam convencer um eleitor de que votar de um modo particular serve melhor aos seus interesses. No entanto, no sistema tradicional, o eleitor tem a palavra final, pois ele pode votar sozinho em votação secreta. Em um sistema de votação com blockchain, não há como saber se um eleitor está tomando sua decisão de forma independente ou se está sob coação. Espera-se que o celular seja o dispositivo mais popular usado para votar, uma vez que a votação com blockchain se torne uma realidade. Com o dispositivo móvel sendo, assim, móvel, o eleitor pode estar em qualquer lugar do mundo e pode estar sob pressão verbal ou física para dar seu voto de uma certa maneira. Esta é uma questão muito mais complexa para resolver do que os dois anteriores. No entanto, uma das soluções sugeridas é a emissão de duas chaves de segurança para qualquer eleitor, uma que autorize a votação e outra que defina como possível voto influenciado. Uma vez que as chaves do eleitor na segunda chave, a votação é desconsiderada, mas o sistema emite uma falsa mensagem de sucesso, garantindo que quem estava pressionando o eleitor não percebe o que aconteceu.

A influência dos resultados provisórios

Em qualquer concurso, ninguém gosta de apoiar o lado perdedor. Isso também é verdade nas eleições. Com um blockchain sendo publicamente disponível para todos os nós na rede, um teria acesso a resultados provisórios minuto a minuto. Isso é ideal para transparência, mas representa um grande problema; influenciando as pessoas que ainda não lançaram seus votos. É muito provável que, se um eleitor perceber que está apoiando um candidato derrotado, ele possa mudar seu voto e não hesitar em votar ou acabar votando no candidato vencedor. Isso vai contra os princípios democráticos. Uma solução para essa questão seria a criptografia dos votos lançados, tornando-os indisponíveis ao público até que o tempo de votação designado tenha terminado. Quando o tempo acabar, um contrato inteligente aciona a liberação de todos os votos para uma blockchain pública, onde eles estão agora disponíveis para todos.

A tecnologia Blockchain tem muitas qualidades que a tornam ideal para o processo eleitoral. No entanto, os desafios enfrentados pelo processo devem ser enfrentados, para que não interrompam o processo eleitoral habilitado pelo blockchain antes mesmo de começar.

Feature Image via Bigstock.

https://www.crypto-news.net/is-blockchain-enabled-voting-just-another-pipe-dream/April 13, 2018

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