Que se passerait-il si l'Internet du monde s'arrêtait ?

La "panne" des services Facebook a laissé une grande partie de la planète désespérée, ne sachant pas ce qui se passait et avec d'immenses pertes pour les entreprises, les commerçants et les industries. C'était une démonstration claire de la façon dont le monde d'aujourd'hui dépend des services technologiques pour exister, avec des impacts économiques et sociaux sur la vie de chacun.

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Mais vous êtes-vous déjà demandé ce qui se passerait si Internet dans le monde disparaissait soudainement ? Quelles seraient les conséquences pour l'humanité ? Les gouvernements et les organisations résisteraient-ils encore ou tout s'effondrerait-il avec le Web ? Canaltech fait l'exercice de s'imaginer dans un monde dystopique dans lequel le réseau d'ordinateurs interconnectés s'effondre tout simplement.

Internet est désormais présent dans tout dans la vie des gens (Image : Reproduction/Pixabay)

En 1995, moins de 1 % de la population mondiale était en ligne, après tout, l'accès était lent, compliqué et coûteux pour la plupart des gens. Actuellement, on estime que plus de cinq milliards de personnes sont sur le réseau, soit environ 64% de tous les êtres humains de la planète. Le premier milliard a été atteint en 2005, le deuxième en 2010, le troisième en 2014, le quatrième en 2017 et le cinquième en 2020, ce qui montre à quel point le rythme de croissance s'accélère de plus en plus.

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L'année dernière, l'accès à Internet au Brésil a atteint 83% de la population, avec une augmentation de la présence des classes C, D et E, selon les données de Cetic.br (Centre régional d'études pour le développement de la société de l'information) . Sur ce montant, environ 99% accèdent via les téléphones portables, bien qu'ils puissent également utiliser d'autres moyens.

Maintenant, imaginez si cela a cessé de fonctionner du jour au lendemain ?

Des hypothèses improbables mais possibles

Cela peut sembler fou de penser à une hypothèse comme celle-ci, mais l'échec de Facebook a montré qu'il est possible, en effet, de semer le trouble dans le monde entier si un criminel sait où attaquer — dans le cas du réseau social, il n'y a pas eu d'action extérieure. Au lieu de se concentrer sur des sites Web individuels, il suffirait de diriger les efforts vers les serveurs DNS et les routeurs, chargés de diriger le trafic Web.

Si ce type de scénario devait se produire, il était très probable que l'ensemble d'Internet s'effondrerait sans pouvoir accéder aux sites Web et aux services. De toute évidence, il est très peu probable que cela se produise, mais ce n'est pas tout à fait impossible. Un simple arrêt du serveur DNS pourrait suffire à rendre les services les plus populaires inopérants.

Quelque chose de susceptible de se produire serait une menace directement depuis l'espace. Ce ne sont pas les extraterrestres, mais les redoutables tempêtes solaires, des éruptions solaires qui peuvent frapper la Terre avec des éclairs qui détruiraient les satellites, les réseaux électriques et les systèmes informatiques. Ces tempêtes fonctionnent comme d'énormes bombes géomagnétiques qui entraîneraient comme conséquence l'interruption de toutes les communications mondiales.

L'émission de rayonnement par le soleil peut provoquer des interférences et même endommager les satellites (Image : Reproduction/NASA)

La bonne partie est que la chance que tout soit rétabli rapidement est élevée, car les fournisseurs d'accès Internet et les entreprises technologiques disposent généralement de plusieurs équipements de rechange qui peuvent être activés en cas de situation cataclysmique comme celle-ci ou même pour d'éventuelles vulnérabilités exploitées par des criminels.

Une autre situation serait la coupure des câbles situés en eaux profondes qui transportent de gros volumes de données entre les continents, ce qui laisserait une partie entière de la planète isolée du reste. Ces câbles ne sont pas une cible facile pour les criminels, car ils nécessitent tout l'attirail technologique dont peu de gens disposent, mais la nature est capable de causer occasionnellement des dommages accidentels.

En 2008, les habitants du Moyen-Orient, de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est ont été touchés à trois reprises par des interruptions de connexion Internet, toutes générées par des coupures ou des interférences de câbles sous-marins. Cela finit par se produire, et bien que cela ne conduise pas à un effondrement généralisé, cela cause d'immenses dégâts.

Interruptions intentionnelles ou politiques

Les gouvernements autoritaires ou très fermés utilisent également souvent des câbles et des commutateurs pour contrôler ce à quoi l'utilisateur peut accéder, ce qui pourrait certainement être reproduit à plus grande échelle. Rappelez-vous simplement comment le gouvernement nord-coréen contrôle le flux d'informations au sein de la nation, sans autoriser l'utilisation des réseaux sociaux ou l'accès aux sites d'information de l'extérieur du pays.

L'Égypte a déjà pris une mesure similaire lors du soulèvement du printemps arabe de 2011 pour rendre plus difficile pour les manifestants la coordination de leurs activités. La Turquie et l'Iran ont également fermé la connexion Internet lors de manifestations récentes. En Chine, le plus grand marché Internet national au monde, le réseau souffre également du contrôle de l'État.

A la place de Google, les chinois ont Baidu, qui permet un meilleur contrôle des informations affichées (Image : Playback/Baidu)

Un "interrupteur de la mort" comme celui-ci n'est pas simple à construire, surtout dans les pays à fort développement technologique. Plus l'infrastructure Internet est bonne, moins c'est probable, car il y a trop d'interconnexions entre les réseaux à l'intérieur et à l'extérieur des frontières nationales qui rendent impossible un contrôle total.

Premier coup dur : l'économie

Quand on parle de la fin du web, il est impossible de ne pas associer immédiatement les effets économiques, car la plupart des grandes entreprises mondiales en dépendent pour faire des affaires. En fait, tout dépend de la durée de l'interruption : si c'est quelque chose pendant des heures ou quelques jours, peut-être que l'effet ne sera pas aussi dévastateur que vous le pensez.

Une enquête menée par le département américain de la Sécurité intérieure en 2008 a révélé que 20 entreprises qui ont pour la plupart déclaré avoir été financièrement affectées par un piratage Internet de quatre jours avaient une réduction beaucoup plus faible qu'on ne le pensait auparavant. Il n'y a pas eu autant de pertes parce que les employés ont simplement reporté leur travail ou ont cherché des alternatives pour exercer leurs fonctions sans le réseau.

Bien sûr, le monde de 2022 est assez différent de celui de 2008 et l'accent serait mis ici sur une fin totale des services plutôt qu'une simple interruption partielle. Si l'analyse est basée sur cette hypothèse, alors les impacts peuvent être dévastateurs, à commencer par les entreprises les plus riches du monde. La liste Forbes Global 2000 répertorie les quinze plus grandes sociétés cotées en bourse au monde en 2022 :

  • Microsoft
  • banque de Chine
  • Alphabet (Google)
  • Toyota
  • Samsung
  • Amazon
  • Banque Agricole de Chine
  • Ping An Insurance Group
  • Bank of America
  • pomme
  • Compagnie pétrolière d'Arabie saoudite
  • China Construction Bank
  • Berkshire Hathaway
  • JPMorgan Chase
  • Banque industrielle et commerciale de Chine

Au sein de ce TOP 15, quatre cinq sociétés (Amazon, Microsoft, Google, Ping An) sont totalement tournées vers l'environnement numérique et disparaîtraient probablement immédiatement, tandis que trois autres (Samsung, Apple et JPMorgan Chase) verraient leur chiffre d'affaires fortement affecté par le fin d'Internet. Les banques ressentiraient évidemment l'impact comme un réflexe, car le nombre de clients chuterait brutalement et le taux d'endettement augmenterait à des niveaux stratosphériques.

Les effets économiques toucheraient tout le monde, en particulier les micro, petits et moyens entrepreneurs (Image : tirachardz/Freepik)

Mais il n'y a pas que les grands qui en pâtiraient : en effet, les petits et moyens entrepreneurs seraient les plus impactés. Pour la plupart de ces personnes, Internet est un moyen d'attirer de nouveaux clients ou d'entrer en relation avec eux, que ce soit via WhatsApp ou d'autres moyens numériques. Ces personnes perdraient probablement contact avec celui qui paie leur salaire et, selon le type de service, ne pourraient même pas reprendre leur vie professionnelle sans le web.

Même les pays les plus pauvres et les plus ruraux, qui dépendent moins d'Internet, finiraient par succomber, car les pays développés perdraient beaucoup d'argent et commenceraient à acheter moins de produits agricoles. L'effet d'entraînement de l'économie ne pardonnerait à personne et cela générerait probablement des vagues de chômage de masse, de pauvreté et d'autres impacts désastreux auxquels les gouvernements devraient faire face immédiatement.

Le deuxième coup : social

La pandémie de covid-19 n'a pas seulement été dévastatrice en termes de virus lui-même, elle a également provoqué ou amplifié des effets psychologiques tels que des sentiments d'isolement, d'anxiété et de dépression. Bien que la société mondiale ait beaucoup progressé sur cet aspect de 2020 à aujourd'hui, l'importance d'internet dans les relations humaines est devenue très claire : le quotidien sur Instagram, la croissance des plateformes de streaming et l'explosion des applications de visioconférence en sont quelques exemples.

Si le World Wide Web disparaissait, vous pourriez toujours continuer à rendre visite à vos proches et appeler la personne qui a stocké le téléphone - si le téléphone n'est pas affecté, sinon il ne resterait que des lettres - mais vous perdriez le contact avec des personnes plus éloignées. . Le plus gros problème serait le sentiment de perte causé par cela : qui n'a jamais ressenti de vide lorsqu'il a oublié son téléphone portable à la maison ou au travail ?

Imaginez l'effet pandémique potentialisé par une situation permanente (Image : Nandhu Kumar/Pexels)

Le transfert de fichiers entre ordinateurs serait également difficile, car il nécessiterait le retour de supports physiques, tels que des DVD presque éteints, ou la connexion de deux machines ou plus avec un câble physique. Les projets qui reposent sur l'informatique en grille pour effectuer des calculs complexes ne fonctionneraient pas non plus, et les services de cloud computing ne parviendraient pas à transporter toutes les informations qui y sont stockées pendant des années.

Le secteur des services devrait être complètement reconstruit et les installations actuelles telles que la commande d'une pizza ou les achats sur le marché à l'aide d'une application mobile devraient revenir au modèle de livraison du début des années 1990 : tout par téléphone ou avec ramassage en face à face .

Le troisième coup : le divertissement

Si vous avez plus de 30 ans, vous avez probablement vécu à une époque où la télévision et la radio étaient les principales formes de divertissement numérique. Avec la fin d'internet, l'industrie du divertissement en ligne s'effondrerait et emporterait avec elle les principales sources de contenus actuels : YouTube, les réseaux sociaux et les plateformes de streaming vidéo et audio.

Le segment culturel est actuellement l'une des ressources les plus émouvantes au monde grâce à la facilité de propagation des contenus. Le marché mondial des médias et du divertissement augmentera de 2.23 billions de dollars en 2022, selon les données de la 18e enquête mondiale sur le divertissement et les médias de PwC 2017-2022.

(Image : Matheus Bigogno/Canaltech)

Le moyen serait de recourir à des moyens anciens et traditionnels, tels que des pièces de théâtre, des concerts, des représentations en direct et d'autres formes de divertissement. Oh, et ne pensez même pas à la télévision par câble, car en cas de panne du Web, les chaînes éventuellement fermées n'ont pas résisté.

Un scénario improbable

La bonne nouvelle est que ce scénario chaotique aurait très peu de chances de se produire, car la propagation du réseau à travers la planète est quelque chose qui garantit son fonctionnement, même si certaines régions subissent une interruption partielle. En fait, des pannes ponctuelles se produisent tout le temps et dans tous les endroits, que ce soit parce qu'un serveur est en panne et doit être redémarré ou parce que le centre de données a été détruit par un typhon.

La backbone Internet lui-même n'est pas centralisé, de sorte que le fait de trébucher sur des fils et de désactiver Internet n'est qu'un mème. Pour que l'ensemble de l'Internet mondial connaisse une panne généralisée, un ensemble successif de facteurs serait nécessaire, ce qui est statistiquement improbable.

La situation à laquelle le Web pourrait succomber est un dommage massif de la nature ou de l'espace, comme la collision d'un commentaire avec une partie de la Terre. La vérité est que si ce genre de chose se produisait, s'inquiéter du fonctionnement ou non de WhatsApp serait quelque chose de très petit par rapport aux dommages.

Lire l'article sur Canaltech.

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7 commentaires sur “Que se passerait-il si l'Internet du monde s'arrêtait ? »

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