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Ford lutte contre l'exploitation des mines de cobalt en RDC par la Blockchain

Les voitures électriques fonctionnent avec des batteries lithium-ion fabriquées à partir de cobalt et d'autres intrants. La RDC dispose de 60% des réserves mondiales de cobalt. Cependant, dans un pays où le gouvernement n’existe pratiquement pas dans certaines régions, l’extraction de cobalt est contrôlée par des cartels qui achètent du cobalt à des locaux qui extraient la ressource dans des conditions inhumaines sans aucune forme de protection. Pire encore, les mineurs, qui comprennent également des enfants et des femmes mineurs, sont mal payés et les recettes des exportations de cobalt parviennent rarement à financer des cours sociaux tels que des écoles, des hôpitaux ou des églises.

Pour instaurer des normes éthiques dans l’industrie minière du cobalt, Ford lancer une plateforme Blockchain faire remonter Cobalt jusqu'en RDC pour s'assurer que l'extraction est effectuée de manière équitable, conformément aux normes internationales du travail.

De nombreux constructeurs automobiles commencent à explorer les voitures électriques. En fait, Ford s'est récemment associé à Volkswagen pour atteindre cet objectif.

C'est un programme pilote

Ford lance un programme pilote pour tester les opportunités et les risques de Blockchain dans ce cas d'utilisation. Le constructeur américain coopère avec une société minière chinoise, Huayou Cobalt, et un spécialiste de la chimie sud-coréen, LG Chem. Les deux sociétés offriront un soutien technique dans le cadre du projet afin de s’assurer que l’approvisionnement en métal est responsable.

Il est hautement certain que la plate-forme de Blockchain éliminera l'exploitation minière artisanale, qui consiste en une extraction minérale manuelle, non seulement mortelle, mais aussi inhumaine.

Le problème endémique de la RDC

Le cobalt est un sous-produit de l’extraction du nickel et du cuivre. Les rapports montrent que le pays détient 60% des réserves minérales mondiales et jouera donc un rôle central dans le développement des voitures électriques. Selon la Chambre des mines de la RDC, plus de 2 millions de personnes sont exploitées dans l'exploitation minière artisanale du cobalt et 200,000 davantage dans l'extraction du nickel.

Travailler avec Glencore

Glencore est un géant minier opérant dans la province du Katanga. La firme a averti que le fait de ne pas retrouver le cobalt jusqu'au point d'extraction de sociétés telles que Ford pourrait contribuer à l'exploitation de la population locale.

C’est la raison pour laquelle Lisa Drake, vice-présidente des achats mondiaux et des groupes motopropulseurs de Ford, assure au monde que son entreprise s’engage à rendre transparente la chaîne logistique du cobalt afin de promouvoir des pratiques éthiques.

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IBM soutiendra la plate-forme

La nouvelle plate-forme sera gérée par RCS Global, une société qui s’emploie à promouvoir l’approvisionnement éthique des ressources naturelles. IBM participera également au projet en proposant son protocole Blockchain fonctionnant sous Linux.

La plate-forme qui proposera «une piste d'audit immuable» a été lancée en décembre. Et transformera le processus d'extraction du cobalt en RDC.

Une industrie automobile en mutation

Le monde adopte des solutions d'énergie verte dans le but de réduire les émissions des serres. Les voitures utilisant l’essence et le diesel ont été identifiées comme l’un des principaux polluants, en particulier dans les villes où de nombreux pays tels que l’Allemagne, l’Inde, la Chine et le Canada limitent ou interdisent l’utilisation des voitures à certains jours ou à certaines heures de la journée pour réduire la pollution.

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