Ford para combatir la explotación de minas de cobalto en la República Democrática del Congo a través de blockchain

Los autos eléctricos funcionan con baterías de iones de litio que se fabrican con cobalto y otras entradas y el DRC tiene 60% de las reservas globales de cobalto. Sin embargo, en un país donde el gobierno es prácticamente inexistente en algunas áreas, la minería de cobalto está controlada por carteles que compran cobalto a los locales que extraen el recurso en condiciones inhumanas sin ningún tipo de equipo de protección. Peor aún, a los mineros, que también incluyen a niños y mujeres menores de edad, se les paga mal y los ingresos de las exportaciones de cobalto rara vez encuentran su camino para financiar cursos sociales como escuelas, hospitales o iglesias.

Para inculcar estándares éticos en la minería de cobalto, Ford es lanzando una plataforma Blockchain rastrear Cobalto hasta la República Democrática del Congo para garantizar que la extracción se realice de manera justa según las normas internacionales del trabajo.

Muchos fabricantes de automóviles están empezando a explorar los coches eléctricos. De hecho, Ford recientemente se asoció con Volkswagen para lograr este fin.

Es un programa piloto

Ford está iniciando un programa piloto para probar las oportunidades y los riesgos de Blockchain en este caso de uso. El fabricante estadounidense de automóviles está cooperando con una empresa minera china, Huayou Cobalt y un especialista en químicos de Corea del Sur, LG Chem. Las dos firmas ofrecerán soporte técnico en el proyecto para garantizar que el metal se obtenga de manera responsable.

Es muy seguro que la plataforma Blockchain eliminará la minería artesanal, que es la extracción de minerales a mano, que no solo es peligrosa para la vida sino también inhumana.

El problema endémico de la RDC

El cobalto es un subproducto de la minería de níquel y cobre. Los informes muestran que el país tiene 60% de las reservas minerales globales y, por lo tanto, jugará un papel central en el desarrollo de los automóviles eléctricos. Según la Cámara de Minas de la RDC, más de 2 millones de personas son explotadas en la minería artesanal de cobalto y 200,000 más en la minería de níquel.

Trabajando con Glencore

Glencore es un gigante minero que opera en la provincia de Katanga del país. La firma emitió una advertencia de que el hecho de no rastrear el cobalto hasta el punto de extracción por parte de empresas como Ford podría contribuir a la explotación de los locales.

Esta es la razón por la que la vicepresidenta de las operaciones globales de compra y transmisión de Ford, Lisa Drake, está asegurando al mundo que la empresa está comprometida a hacer que la cadena de suministro de cobalto sea transparente para promover prácticas éticas.

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IBM apoyará la plataforma

La nueva plataforma será administrada por RCS Global, una compañía que se enfoca en promover el abastecimiento ético de recursos naturales. IBM también participará en el proyecto a través de la oferta de su protocolo Blockchain que funciona con Linux.

La plataforma que ofrecerá "una pista de auditoría inmutable" se inició en diciembre. Y transformará el proceso de extracción de cobalto en la RDC.

Una industria automotriz cambiante

El mundo está adoptando soluciones de energía verde en un intento por reducir la emisión de invernaderos. Los automóviles que usan gasolina y diesel han sido identificados como uno de los contaminantes clave, especialmente en ciudades con muchos países como Alemania, India, China y Canadá que restringen o prohíben el uso de automóviles en ciertos días u horas del día para reducir la contaminación.

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